Storytime: Koh Rong is mijn paradijs op aarde

Paradijs, paradijs… dat klinkt altijd zo cliché en een tikkeltje overdreven. Tegelijkertijd is dat de enige titel die ik kon bedenken die passend is bij deze blog. Dit eiland is gewoon te mooi. Te lekker. Te fijn. We zijn hier vijf dagen geweest, maar ik had gerust langer kunnen blijven. Deze blog gaat over mijn ervaringen op Koh Rong.

Ultieme rust op Koh Rong

Zoals ik al eerder geschreven had, was ik het stadsleven even zat. De drukte, viezigheid en tuktuk chauffeurs die je behandelen als een wandelende portemonnee… Gek werd ik ervan. Op Koh Rong kon ik eindelijk tot rust komen. De witte stranden, prachtige groen-blauwe oceaan, het lekkere weer en de aardige mensen… dit is pas genieten!

Koh Rong is het bekendste eiland van Cambodja, maar tegelijkertijd is het nog erg in opkomst. Zo heb je er (nog) geen ATM’s of ziekenhuizen en zijn er pas sinds een jaar* scooters op het eiland te vinden. Auto’s hebben ze er niet. Helemaal niet nodig, lopend kom je overal!

*Wij waren in 2019 in Cambodja. Onderhand zijn er dus al wat langer scooters op Koh Rong te vinden.

Onze ervaringen op Koh Rong

Ons hostel lag iets buiten het dorp Koh Touch Village. Dit beviel ons erg goed, want hierdoor zaten we iets meer afgesloten van de rest van de toeristen. Daarbij hadden we een prachtig uitzicht over de oceaan.

Bij het hostel hadden ze meerdere honden, die op een gegeven moment zelfs met ons mee naar het dorp liepen. Zo schattig! Wat helaas iets minder schattig was, waren de ratten die ‘s avonds in onze kamer rondliepen. Er zat namelijk een gat onder de deur, waar ze heel makkelijk onder door konden. We hebben daar toen opgerolde handdoeken neergelegd en voor zover ik weet hebben we sindsdien geen ratten meer in de kamer gehad.

Een van onze nieuwe vrienden

Het mooiste strand van de wereld

Onze dagen op Koh Rong bestonden voornamelijk uit chillen op het strand, zwemmen en eten. Heerlijk! Maar we hebben ook een wandeltocht gemaakt naar ‘Long Beach’. Long Beach is een strand dat één van de mooiste stranden ter wereld genoemd wordt. Het zand is wit, het water super helder en overal waar je kijkt zie je de jungle. Wow. Sommige scenes van Pirates of the Carribean zijn hier zelfs opgenomen!

Die jungle om het strand is tegelijkertijd de reden dat Long Beach zo lastig te bereiken is. Je komt hier alleen met een lange wandeltocht of via taxiboot. De route die wij genomen hadden (over de berg heen) is een tocht van ongeveer drie kwartier. Het eerste gedeelte van de tocht vond ik goed te doen. Het tweede gedeelte geeft mij nog steeds hartkloppingen. Om bij het strand te komen, moet je namelijk steil naar beneden! Ik snap nog steeds niet hoe dit pad door zoveel mensen gebruikt wordt. Ik vond het doodeng. Gelukkig was Long Beach het 100% waard (en kan je er ook komen door om de berg heen te lopen. Dit duurt alleen langer).

Een van de beste ervaringen op Koh Rong: Long Beach

Mega aanrader: boottocht rond het eiland

Ik zou je sowiewo een boottocht rond het eiland aanraden. Destijds hebben wij geboekt bij Adventure Adam, maar helaas zijn zij gestopt. Waarschijnlijk een gevolg van Corona…

Tijdens deze boottocht zijn we dus het hele eiland rondgevaren. Tussendoor hebben we gesnorkeld, een lokaal vissersdorp bezocht en bekeken we de zonsondergang bij een kampvuur. Verder hebben we gezwommen met lichtgevend plankton! En dat alles voor 25 dollar per persoon. Geloof mij; dit was elke cent waard.

Snorkelen tussen felgekleurde vissen en zee-egels

Het snorkelen deden we bij een veel kleiner buurteiland van Koh Rong. Hier spot je de meest mooie vissen en zee-egels. Het was gek om langs de zee-egels te zwemmen. Je zag dan constant lichtgevende puntjes (hun ogen) naar je staren. Het was maar goed dat ze diep op de bodem lagen, want het zag er niet vriendelijk uit.

Wat ik ook zag in het water, was een plastic zak waarin een krab verstrikt zat. Dus ik maakte met alle goede bedoelingen de zak open om hem vrij te laten. Ergens had ik verwacht dat de krab daar blij mee zou zijn. Nou… think again. Blijkbaar zat die krab daar wel lekker of hij dacht dat ik hem aan wilde vallen. Want eenmaal ‘vrij’ kwam hij met een noodvaart op mij af gezwommen. Ik ben nog nooit zo snel weer op een boot geklommen.

Het snorkeleiland

Bezoekje aan een lokaal vissersdorp

Het bezoek van het lokale vissersdorpje vond ik geweldig. Het dorpje, Prek Svay, is het grootste dorp op Koh Rong. Hier leeft de bevolking nog heel traditioneel. Dit houdt in: de mannen vangen overdag vis en de vrouwen verkopen het. Kijk ook niet gek op als je veel kinderen ziet, want gezinnen met 8 kinderen zijn heel normaal. We hebben hier veel lokale producten en lekkernijen geproefd. Het lekkerste was de groene mango die je in een mix van chili, zout en peper moest dopen. Genieten!

Wat ik mooi vond om te zien, is hoe onze gids met de bevolking omging. Je zag dat hij veel gaf om de mensen en dat zij hem ook enorm waarderen. Iedereen zei hem wel gedag of wilde hem iets te eten of drinken aanbieden. Leuk feitje: de zoon van Angelina Jolie, Maddox, komt oorspronkelijk uit dit dorp!

Lokale bevolking van Koh Rong

Hoogtepunt van de tour; zwemmen met lichtgevend plankton

Aan het eind van de tour gingen we zwemmen met lichtgevend plankton. Om een voorstelling te maken: het is pikdonker, je zwemt bijna alleen in de oceaan en door te bewegen wordt het water gevuld met lichtgevende groene spikkels: de plankton. Dit was zo’n surreële ervaring, bijna alsof we in een andere wereld beland waren. Toen we de boot weer opkwamen en ons gingen afdrogen zat er zelfs nog wat lichtgevende plankton op onze huid. Hierdoor waren we allemaal aan het schitteren. Een ervaring om nooit te vergeten!

Zwemmen met zonsondergang

Romantische zonsopkomst

Een paar dagen later zijn Victor en ik vroeg opgestaan om de zonsopkomst te bewonderen. We waren naar een speciale plek op het eiland gegaan, omdat we hier ook goed konden snorkelen. Volgens onze gids van Adventure Adam zouden we hier zelfs zeepaardjes en roggen kunnen spotten! Helaas was het water door de regenbuien van de vorige dag erg troebel en kon je dus niet zoveel zien. Dus buiten een paar mooie vissen heb ik niets ‘speciaals’ gespot.

Koh Rong is een geweldig eiland, waar je eigenlijk zo snel mogelijk heen zou moeten voor de meest “pure” ervaringen. Chinese investeerders zijn al druk bezig met het plannen (en deels realiseren) van bouwprojecten op het eiland. Maar; Koh Rong zoals wij het meegemaakt hebben is een fantastische plek en dat zal het zeker nog wel een tijdje blijven!

Koh Rong bij zonsopkomst

Mijn favo slaapplekken op Koh Rong

Op Koh Rong heb je de meest geweldige slaapplekken. Zo kun je super luxe op een resort zitten, of juist kosten besparen in een goedkoop hostel. Als je op zoek bent naar rust en luxe, dan is BeachWalk Koh Rong een geweldige keuze. Het resort zit op een prachtige plek direct aan het strand. Zoek je wel de rust, maar heb je een kleiner budget? Dan raad ik Lonely Beach aan.

Wil je liever wat dichterbij de levendige kant van Koh Rong verblijven? Dan moet je een hostel nemen in het dorpje Koh Touch Village. De hostels hier zijn vaak wat minder luxe, al heb je hier ook pareltjes. White Beach Bungalows is daar een van! Je bent dichtbij genoeg om de muziek te horen, maar je zit er ver genoeg vandaan om erdoor gestoord te worden.

Tip: Deze accommodaties zijn populair en vaak al ver van te voren volgeboekt. Reserveer dus zo vroeg mogelijk wanneer je hier graag zou willen verblijven. Alle hotels op Koh Rong kun je hier super makkelijk boeken.

Foto: BeachWalk

Wist je dat...

Wanneer je iets koopt via deze links, ik een kleine vergoeding ontvang? Maar jij betaalt niets extra’s. Win-win!

Vind de beste hotels
via Booking.com en Hostelworld

Regel een huurauto
via Sunny Cars of SnappCar

Vind alles voor jouw reis
via Bol.com

Regel een topcamera
via Cameranu

Vind goedkope vluchten
via Skyscanner

Regel de leukste tours
via Viator

Vind een ferry
via Skyscanner

Regel een bus/trein/transfer
Via 12Go

Vegareizen

Hi! Ik ben Julka, gek op reizen en sinds 2018 vegetariër. Op vegareizen.nl verzamel ik tips over gave bestemmingen & vega(n) restaurants in het buitenland.Zo hoop ik jou te helpen om nóg beter voorbereidt op reis te gaan. Want dat is nu eenmaal het mooiste wat er is!

Vers van de pers

ReizenReizen

Hi! Ik hoop dat je geniet van mijn gratis tips over vega eten en bestemmingen in het buitenland. Als dat zo is, trakteer mij dan op een kopje koffie door op onderstaande knop te klikken. Bedankt! 

Ontdek meer interessante artikelen